担任Google无人驾驶汽车的司机是一种什幺体验?

分类:金融社区 351赞 2020-07-11 759次浏览
担任Google无人驾驶汽车的司机是一种什幺体验?In this Monday, Aug. 24, 2015 photo, Brian Torcellini, Google team leader of driving operations, right, poses for photos with vehicle safety specialists Rob Miller, top left, and Ryan Espinosa, next to a vehicle at a Google office in Mountain View, Calif. Google employs a few dozen "safety drivers” that grab the steering wheel or hit the brakes on a fleet of robot cars that Google’s engineers are programming to navigate the roads without human assistance. (AP

刚踏出大学校门的时候, Brian Torcellini 的梦想是成为一位专门描写冲浪运动的作家。

然而, Torcellini 却在六年前入职到 Google ,夜以继日地沉浸在位于 Google 硅谷总部附近一个尘土飞扬、灯光昏暗的车库中。在技

术海洋中乘风破浪的 Torcellini 最后得到了一个充满矛盾的岗位:担任无人驾驶汽车的司机。

现年 31 岁的 Torcellini 带领着一个由「司机」组成的测试团队。出于安全考虑,美国法律要求 Google 为全数 48 辆的无人驾驶汽车配备司机。但 Google 的工程师却一直致力于打造出完全无需人工干预的自动驾驶汽车。

「许多人在工作的时候都是待在一个小空间里,只是我们所待的空间会在路上移动。万一我们最终获得了成功,等待我们的将会是圆满失去这份工作的结局。」Torcellini 说道。

在近六年中,无人驾驶汽车已经分别在私家小路、高速公路和城市街道上行驶了超过 2,000,000 英里,其中大部分测试地点位于 Google 旧金山总部附近。

无人驾驶汽车有超过一半的行程是在自动模式下行驶的, Google 会为无人驾驶汽车配备一位测试司机以便在技术出错等危机出现时进行接手。另一位测试人员会坐在汽车的副驾驶座位上记录出现的问题并记录下需要研究的道路情况。

「我可不想把自己比喻成太空人,但有时候感觉还挺像的。」Google 的测试司 Ryan Espinosa 说道。 Ryan Espinosa 曾经陪同一位美联社记者在一辆自动驾驶的雷克萨斯轿车上行驶了 20 分钟,全程无需任何人工干预。

如果无人驾驶技术真的如 Google 预想一般,那幺到 2020 年乘坐无人驾驶汽车的人就只有乘客了,人们可以寻求一种更为便捷的方式出门。

那时司机也会变得更少,因为无人驾驶汽车在未来必将实现全自动化,完全没有必要专门配备人员来控制方向盘或者踩剎车。车内的一切都由感应器、雷射、软体以及複杂的车载地图共同进行控制。届时 Google 的测试司机们或许也该寻找新工作了。

担任Google无人驾驶汽车的司机是一种什幺体验?

担任测试司机的人需要具备一定程度的冒险精神,从高中便开始冲浪的 Torcellini 显然具备冒险精神。他还有许多兴趣,包括用长矛捕鱼以及潜水等。 Torcellini 认为自己钻入 Google 无人驾驶汽车的车厢并打开自动控制模式的行为无疑也是一次冒险。

「在从事器械潜水的时候你只需细想就会发现自己正在进行的活动对于人类而言原本是不可能的,因为你在水中呼吸。」Torcellini 说道,「在钻进无人驾驶汽车的时候你的感觉也一样,这对于人类而言原来也是不可能的事情。」

没错,负责无人驾驶汽车编写程式的工程师们必然拥有深厚的技术背景,但担任测试司机的人可不一定。

Torcellini 在圣地亚哥州立大学攻读政治科学学位的时候在一家药店仓库中工作,他是在朋友的建议下才会选择面试这个在当时仍处于保密状态下的项目。最终 Torcellini 在 2009 年进入 Google 。

现年 27 岁的 Espinosa 进入 Google 已经有两年半的时间,在进入 Google 之前 Espinosa 在一家自行车店里工作。现年 28 岁的 Stephanie Villegas 在成为测试司机之前曾经从事过游泳教练、磨刀工匠以及债券交易员等职业。还有一些测试司机是退伍老兵或者是前摄影师。他们之间有一个共通点:他们都拥有良好的驾驶记录。

在被分派给无人驾驶汽车之前,测试司机们需要接受为期三週的训练课程,课程将教导司机如何在心存疑虑以及遇上危险等情况下将汽车的控制权从机器人手中抢夺过来。

据悉, Google 聘请了数十名测试司机,但 Google 拒绝透露具体数量。测试司机的真实数量应该接近 100 位,因为加州法律规定在进行测试时,每辆汽车至少需要配备 2 名测试司机,而 Google 目前拥有 23 辆雷克萨斯和 25 辆外形像是豆荚的汽车。

担任Google无人驾驶汽车的司机是一种什幺体验?

目前 Google 有少部分无人驾驶汽车在位于德克萨斯州的奥斯汀市盘旋,由此可以推测应该有少部分测试司机驻扎在当地。

测试司机的团队由全职员工和承包商组成,其中有部分承包商最终也成功被 Google 聘用。

从 Google 近期在 Glassdoor.com 发布的招聘消息可知,承包商身份的测试司机的时薪为 20 美元,他们的工作中经常会出现加班的情况。而全职身份的测试司机在享受薪酬的同时还可享有公司股票的优先认购权,但 Google 并没有透露全职测试司机的薪酬水平。

除了必须拥有良好的驾驶记录以外,要成为测试司机还需具备良好的判断力、充足的耐性以及一定的无畏精神。在 2010 年的五月至八月期间,无人驾驶汽车总共发生了 16 起事故,但随着在公共道路上行驶时长的增加,事故发生的频率也越来越高。其中有半数的事故发生在今年二月至今的时间里。目前无人驾驶汽车每週都会在自动模式下行驶 10,000 英里,因此事故发生的频率也会随之上升。但目前为止还未发生过任何严重的伤亡事件。

Google 称应该为事故负责的并非自动驾驶技术,其中有一次事故是一名员工为了完成私人事务而选择自行驾驶汽车造成的。另外三起追尾事故则是由于其他汽车司机在行驶过程中从事发短讯和打电话等容易分散注意力的危险行为所导致。

「我们经常可以见到一些对驾驶技术并不在行的司机。」Torcellini 说道,「我们要做的是让机器人成为比他们更加在行的司机,当然在未来机器人的驾驶技术有可能会超过任何人类。」